Victoria Monet si crogiola nel suo momento

2022 | Musica

I cantautori sono, letteralmente, gli eroi non celebrati dell'industria musicale. Mentre i loro testi e le loro melodie spingono le superstar in cima alle classifiche, sono spesso tenute nascoste dietro le quinte. Questo è stato inizialmente il caso di Victoria Monet. Dopo che il suo gruppo femminile Purple Reign era rilasciato dalla Motown Records nel 2009, ha pagato i suoi conti scrivendo canzoni per artisti del calibro di Diddy, Nas e Fifth Harmony.

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La più grande collaborazione (e amicizia) della 27enne è stata con Ariana Grande. Lei ricevette quattro nomination ai Grammy per il suo lavoro sull'acclamato album di Ariana del 2019 grazie, il prossimo , inclusa la title track, '7 Rings' e 'Monopoly', e la sua stella è finalmente in ascesa come risultato. Dopo aver pubblicato indipendentemente quattro EP dal 2014, sta entrando nella luce del sole con il suo nuovo progetto Giaguaro .



Oggi fuori, Giaguaro le nove tracce di Monét brillano di Afro Sheen e immagini cattive, mentre Monét canalizza la sua diva Motown interiore insieme a produttori come SG Lewis e D'Mile. Dalla scintillante palla da discoteca che è 'Esperienza' con Khalid, alla colonna sonora di 'Touch Me' che fa da colonna sonora all'alba dopo un collegamento, e scendere con il boogie sulla title track, Giaguaro riporta in vita l'era glamour degli anni '70. Monét taglia i ritmi sintetizzati preferiti optando per la strumentazione dal vivo: corni appassionati, il battito del cuore dei tamburi e archi impennati.

Abito: Aliette, Orecchini: Studio Constance; Anello: gioielli Adinas



'Questo progetto è stato il mio parco giochi', spiega su Zoom. 'Mi sentivo un aspirante Quincy Jones.' L'enfasi sulla produzione significa che è in grado di usare la sua voce morbida ('Non ho la voce forte di Beyoncé o Whitney') a suo vantaggio, affrontando la sezione dei fiati. 'È un bel palco per me su cui galleggiare e anche dare spazio ai musicisti', spiega. 'Sto pensando anche allo spettacolo dal vivo: 'Ok, questo è il crollo in cui interagisco con i fan e ballo e non devo preoccuparmi di rimanere senza fiato.' Sto pensando a come si sentirebbe uno spettacolo di Bruno Mars o Earth, Wind and Fire.'

Gli occhi di Monet si allargano mentre mi riferisco a Giaguaro come la sua versione del periodo di massimo splendore della Motown. 'Una delle mie persone preferite di tutti i tempi è Smokey Robinson. Quindi sto guardando il suo apice di successo', spiega. 'Era un cantautore e un artista allo stesso tempo, e altrettanto grande. Ed è quello che voglio davvero per me stesso, solo essere in grado di bilanciare questo e dare davvero il mio dono ad altre persone.'

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Continua: 'Mi piace anche la fondazione della Motown, la possibilità di avere una comunità di neri - dirigenti, cantautori, artisti - che si uniscono per cambiare davvero la musica per il mondo'.



Monet ha abbracciato anche gli anni '70 attraverso Giaguaro L'estetica: i suoi video musicali, le foto promozionali e gli abiti sono colorati con caldi marroni e dorati che si abbinano alla sua voce mielata. Su Zoom indossa una sciarpa in stile vintage sui capelli lisci, come ispirata allo stile di sua nonna negli album di foto di famiglia. 'Quindi è ripetere ciò che hanno fatto i miei anziani, ma anche cercare di farlo mio', dice. 'Mi piace il potere e l'anima Black che trasudavano gli anni '70. Volevo davvero catturare quella bellezza.'

Abito: Mugler, Orecchini: Retrofête, Occhiali da sole: Christian Cowan, Anello: Jennifer Fisher

Giaguaro è definito dal potere sessuale e da una ritrovata sicurezza di sé. 'Momento,' uno dei punti salienti del PE è una dichiarazione personale di autostima. 'Se prendi il gancio e ne fai una singola frase, sento che è così ampiamente applicabile. È un momento per prosperare, per cambiare la tua vita', spiega Monét. 'È un po' un'autoaffermazione: ti guardi allo specchio ed è come, 'Ora è il momento.' Porta questa urgenza. Ma anche dal punto di vista sessuale, permette a una donna di trattarsi come un premio. È come, 'Sai cosa hai la possibilità di fare in questo momento?''

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Discutere della canzone innesca in me un aumento inaspettato di emozioni. Ma la presenza di Monet è rassicurante e lei virtualmente asciuga le mie lacrime mentre nota il potere dell'energia e della manifestazione. 'Quando le persone lo cantano, consciamente o inconsciamente', assicura, 'inizi a parlare di ciò che vuoi per la tua vita. Sii presente in esso e renditi conto che questo è il posto a cui appartieni.'

Con Giaguaro, Monét 'ha passato un po' più di tempo a scrivere per me stesso'. Quando i fan hanno ascoltato i progetti prima di Giaguaro , spiega, 'Mi ascolteresti mentre tengo questo campo di scrittura per qualcun altro. Stavo cercando di guadagnarmi da vivere, e la mia carriera di artista non era così promettente quanto quella di potermi dare a qualcuno che ha già una base di fan e un'etichetta che può spingere la canzone alle masse.' Per investire in se stessa come artista indipendente, 'ho dovuto davvero fare un atto di fede'.

'Voglio assicurarmi che le persone che fanno parte anche della comunità LGBTQ+ abbiano qualcuno che, quando non si sentono abbastanza forti, dica che vedono l'amore e il sostegno... Sono orgoglioso di far parte di questo movimento - c'è potere nei numeri.'

Il senso di sicurezza di Monet è cresciuto da allora uscire come bisessuale bi nel 2018. 'Crescendo essendo attratta da una donna, mi sembrava di essere stata addestrata a considerarlo un peccato', dice. 'Ho quasi cercato di convertirmi: 'Hmm, portiamoci dietro quella sensazione'. Quindi essere in grado di rivelarlo finalmente, e sentire ancora così tanto sostegno da altre persone che si sentono allo stesso modo, significava così tanto per me.'

Ora, il sesso è la base di Giaguaro. Lei tuba sulla sua 'gattina supersonica' nella title track, ma il principale colpevole è 'Tuffo.' I suoi effetti sonori da materasso scricchiolanti (che ricordano quelli di Trillville del 2004 'Un po' di taglio' single) aggiungi uno strato erotico. Monet vuole che le donne si sentano a proprio agio nel godersi i piaceri del sesso orale ( 'Voglio vedere com'è il tuo gioco di testa' ), un argomento che rimane ancora in gran parte tabù.

Body e mantello: Cong Tri, Scarpe: Femme, Orecchini: Adinas Jewels

'Il coming out è stato un altro modo per prepararmi a realizzare questo progetto', spiega. 'Voglio assicurarmi che le persone che fanno parte anche della comunità LGBTQ+ abbiano qualcuno che, quando non si sentono abbastanza forti, dica che vedono l'amore e il sostegno. Sentiti abbastanza a tuo agio da dire la loro verità. Sono orgoglioso di far parte di questo movimento: c'è potere nei numeri.'

'Stavo trattando la mia arte come un hobby. Quindi questa volta ho voluto cambiare il mio punto di vista. Mi sento più rinnovato e rinvigorito a scrivere per altre persone adesso.'

C'è un senso di sollievo nascosto quando si parla con Monét, che emette risatine leggere e alza il tono quando qualcosa durante la nostra conversazione la eccita. Sebbene apprezzi il suo lavoro con gli artisti, è chiaro che aveva bisogno di questo tempo ininterrotto in studio. 'Voglio stare attento a dirlo perché non voglio che mi sembri ingrato per l'opportunità di essere un cantautore, ma mi è sembrato che mi prendessi cura di me stesso', spiega. '[ Giaguaro ] mi ricorda che sono una persona di altrettanto valore e importanza. Puoi creare la tua ricchezza con il tuo talento. Quindi non essere così duro con te stesso e non dubitarne.'

L'esperienza ha anche rinnovato la sua passione per la collaborazione con altri artisti: 'Sento che era importante per me rendermi conto che posso fare entrambe le cose. Stavo trattando la mia arte come un hobby. Quindi questa volta ho voluto cambiare il mio punto di vista. Mi sento più rinnovato e rinvigorito a scrivere per altre persone adesso.'

Body e mantello: Cong Tri, Scarpe: Femme, Orecchini: Adinas Jewels

Chiedo se l'astuto animale nel titolo del suo nuovo EP potrebbe servire come metafora per la carriera di Monet fino ad oggi. 'Penso che tu abbia ragione quando dici quanto sono calcolati e meticolosi, e quanto osservano e osservano prima di avvicinarsi', dice. «Ma hanno questa fame innata. Tutte queste cose si applicano a me come artista. Essere solo in grado di mimetizzarsi sullo sfondo, ma anche avere il tuo momento in cui si tratta di essere davvero nel mezzo della luce, provaci e mangia davvero.'

cat lady prima e dopo le foto

Essendo onesta con se stessa, la cantante ora si sta crogiolando nel suo momento. 'Viene dall'essere esattamente chi sei e dal ricevere tutto l'amore che deriva da questo, o dall'essere d'accordo con il contraccolpo', dice. 'Questo permetterebbe a chiunque di sentirsi più sicuro, perché non ci sono bugie ora. Non c'è niente dietro cui nascondersi. Sono fuori dalla giungla».

Fotografia: Erik Carter
Assistente alla fotografia: Nicol Biesek
Messa in piega: Morgan Pinney (presso L'unica agenzia)
Assistente di stile: Kate Li
Trucco: grazia pae
Capelli:
Kahh Spence

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