Janet Mock racconta la sua storia

2022 | Orgoglio

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Il 21 gennaio, un giorno dopo l'inaugurazione di Donald Trump come 45thpresidente degli Stati Uniti, l'atmosfera in gran parte, se non nella maggior parte del paese, era cupa. Le donne, le persone di colore e le comunità LGBTQ in tutti i cinquanta stati si chiedevano cosa avrebbe significato per loro la nuova amministrazione, con i suoi discorsi su 'Rendere l'America grande di nuovo'.



A Washington, D.C., tuttavia, la capitale era piena di attività. Mezzo milione di persone ha preso autobus, treni e aerei per unirsi alla marcia delle donne su Washington, la più grande protesta di un giorno nella storia degli Stati Uniti. Anche nell'aria grigia dell'inverno, la sensazione era di giubilo, i segni erano intelligenti e i cappelli erano rosa.



Le folle di manifestanti si sono sparse per il National Mall, mentre le voci di celebrità come Madonna, Scarlett Johansson e America Ferrera risuonavano dagli altoparlanti sul palco.



L'autrice e attivista trans Janet Mock era una delle tredici donne del comitato politico per la marcia, avendo contribuito a costruire i suoi principi guida e la sua visione. Mock è stato il motivo per cui le lavoratrici del sesso sono state incluse nella piattaforma della marcia e una delle due persone trans nella lunga scaletta di oratori del giorno (l'altra era Raquel Willis, che Mock ha fatto da mentore). Salendo sul palco dopo il presidente di Planned Parenthood Cecile Richards, Mock ha tenuto un discorso commovente che è diventato rapidamente virale. Mock ha detto che si è resa conto, guardando un mare di cappelli rosa, che probabilmente stava parlando in gran parte a persone che erano impegnate nel loro primissimo atto politico. 'Questa è stata la prima volta che si sono indignati', mi ha detto. 'Sono stato indignato per l'ingiustizia per tutta la mia vita.'

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L'inesperienza politica del pubblico ha reso il discorso di Mock ancora più importante, ha detto. Quando si è rivolta alla folla, si è assicurata di includere le donne trans che secondo lei avrebbero potuto non essere coperte dall'ombrello del movimento:

«Sono qui oggi soprattutto perché sono il custode di mia sorella. Le mie sorelle e i miei fratelli vengono picchiati e brutalizzati, trascurati e resi invisibili, estinti ed esiliati. Le mie sorelle e i miei fratelli sono stati cacciati da case ostili e scuole intolleranti. Le mie sorelle e i miei fratelli sono stati costretti in strutture di detenzione e carceri e nella più profonda povertà. E tengo vicine queste dure verità. Mi fanno arrabbiare e mi alimentano. Ma non posso sopravvivere solo con la giusta rabbia. Oggi, essendo qui, è il mio impegno a liberarci che mi fa marciare.'



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Mock ha usato la sua storia unica per comunicare verità universali da quando è diventata una figura pubblica. Nel 2011, dopo cinque anni come editore di cultura pop presso Persone , Mock è uscito come uno dei primi giornalisti trans pubblicamente in un pezzo come detto in Marie Claire .

Da allora, ha pubblicato un libro di memorie best-seller, ha ospitato uno spettacolo di cultura pop su MSNBC , ha lanciato un podcast, Mai prima d'ora, Iscritto Allure come redattore collaboratore e ha un secondo libro di memorie, Superare la certezza: cosa mi hanno insegnato i miei vent'anni, in uscita il 13 giugno .

'Era di vitale importanza per me raccontare la mia storia', ha detto Mock di registrare la sua vita. 'Quando stavo crescendo, non c'erano riferimenti per me che sembravano positivi o ambiziosi in alcun senso'.

Da #OscarsSoWhite all'imbiancatura dei personaggi asiatici a Hollywood, il prevedibile ciclo di indignazione seguito dai voti a 'fare meglio' spesso si conclude con pochi vantaggi dimostrabili nella rappresentazione. Anche se spettacoli come quello di Jill Soloway Trasparente e l'ubiquità di star come Caitlyn Jenner e Laverne Cox aiutano a promuovere la visibilità trans, Mock sottolinea che anche quelle narrazioni possono mancare della sfumatura che rappresenta l'esperienza umana reale.

'Le storie trans sono state raccontate, almeno nei media americani, almeno dagli anni '60, ma erano tutte persone anziane, di solito bianche in transizione', ha detto. 'Sono storie importanti da raccontare, ma non ce n'era nessuna che fosse radicata nella mia generazione, che fosse in grado di vivere la propria verità in giovane età'. È stato quel divario, ha spiegato, 'di non averlo sugli scaffali o rappresentato nei media', che l'ha costretta a condividere le sue esperienze.

Mock indossa top Delpozo, orecchino Annelise Michelson

Mock, ora 34enne, dice che il percorso verso l'autorealizzazione non è stato qualcosa che ha completato dall'oggi al domani. 'Non è stato come, sto andando a raccontare la mia storia, e poi boom, io sono nel New York Times e sto parlando al mondo.'

Nella sua prima memoria, Ridefinire la Realtà , Mock traccia la sua infanzia e adolescenza alle Hawaii, uno stato che descrive come più incline alla trans-ness rispetto ad altri posti negli Stati Uniti, anche se non senza i suoi pregiudizi. Ha iniziato la transizione medica da adolescente, pagata dal suo periodo di lavoro come prostituta, e attribuisce a sua madre il merito di averle dato un rifugio a casa 'restando fuori dai piedi'. 'Potrebbe non aver avuto le risposte', ha spiegato Mock, 'ma non ha mai proiettato le sue paure su di me. Mi ha semplicemente lasciato stare.'

Mock sa che avere un genitore che non è stato coinvolto attivamente, ma almeno non disprezzare la sua transizione è raro. 'Sono molto consapevole che molti giovani non ce l'hanno', ha detto. “Tutto ciò di cui sono circondati sono spazi ostili, a scuola, a casa e poi per strada. Quindi si trattava anche di cercare di evidenziare una vita in cui ero vulnerabile, ma anche piena di risorse. Nessuno di noi è solo una cosa. Siamo molteplici.'

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Mock è anche profondamente consapevole che i giovani ragazzi trans mancano di mentori e modelli di ruolo, dice, perché le chiedono così spesso guida e informazioni. ' Oltre la certezza Certain in gran parte deriva da conversazioni che ho avuto con persone più giovani che mi contattano quando vado nei loro campus universitari o attraverso i miei messaggi di Tumblr o DM, chiedendomi domande su 'come vivo in questo corpo e questa identità?' Cose del tipo: 'Ora sono al college, come posso portare me stesso al posto di lavoro, come posso portare me stesso al mio curriculum, come parlo o è anche importante la mia identità quando si tratta di cercare di trovare un lavoro?''

Dove il suo primo libro di memorie trattava della sua prima adolescenza, Oltre la certezza Certain si concentra sulla vita di Mock come giovane donna di colore (a questo punto considerata dalla maggior parte della sua vita come una donna cisgender), sposando il suo primo marito a 21 anni e scalando la scala dei media aziendali a New York City. Si occupa anche di quelle domande con cui i giovani si avvicinano così spesso a Mock: come e quando rivelare la trans-ness ai partner e agli amici; come navigare in luoghi di lavoro in gran parte bianchi da giovane di colore; cosa fare quando gli altri potrebbero non rendersi conto che stanno attraversando i tuoi confini (ma lo sono). Nel Oltre la certezza, Mock mette a nudo le esperienze - sia dolorose che trionfanti - e le traduce in lezioni che non sono né banali né condiscendenti, ma reali, complesse e disordinate come la vita stessa.

Come giornalista preparata, gli interessi di Mock non si limitano alla sua storia. Si è illuminata quando ha parlato del suo nuovo podcast di dieci episodi, Mai prima d'ora , prodotto da Lena Dunham e realizzato in collaborazione con Lettera di Lenny .

Sfoggiando il suo brillante sorriso bianco, Mock ha annunciato con orgoglio che la prima ospite del suo podcast è stata la signorina Tina Lawson-Knowles. «L'ho intervistata nella sua casa di Hollywood Hills. Ho pianto durante quell'episodio. Era la forza creativa dietro Destiny's Child, e abbiamo parlato di come, essendo l'unica ragazza nera della mia scuola, vedere un'immagine positiva, affascinante e autoritaria della giovane ragazza nera prendere spazio in uno dei miei programmi preferiti, TRL , era così vitale per me.'


j lo nel vestito verde

'Il podcast è in gran parte su di me che condivido lo spazio e centra la cultura', ha continuato Mock. 'Ma poi ho anche centrato le mie esperienze personali e intervistato molte delle persone che sono state fondamentali per il mio divenire, e semplicemente sedermi e, come si dice alle Hawaii, 'raccontare storie'. Ha notato che molti dei suoi ospiti 'probabilmente hanno mai condiviso spazio e tempo di qualità con una persona come me, qualunque cosa significhi. Quindi si tratta di quella condivisione e dello scambio che avviene in quelle conversazioni.

È la sua esperta narrazione e navigazione di argomenti complessi che rendono Mock una figura così attraente. Quando le cose accadono nella comunità trans, spesso è lei la persona a cui le persone si rivolgono per un consiglio, un input, un commento. In passato, ha espresso disagio per essere stata etichettata come sostenitrice dei trans, dicendo al New York Times il mese scorso che mettere una persona in prima linea in un movimento può 'appiattire l'esperienza di tutti gli altri e trasformarci in un monolite'. Lo cita anche come il motivo per cui è sempre meno su Twitter in questi giorni, ammettendo che è 'stanca di dover discutere delle fette di trauma nella nostra vita che spesso superano alcuni dei trionfi che otteniamo'. Proprio come alla Marcia, però, la sua voce funge non solo da ancora di salvezza per i giovani, ma da potente megafono per le esperienze di un gruppo spesso frainteso o reso del tutto invisibile.

All'inizio di quest'anno, Dave Chappelle e la scrittrice Chimamanda Ngozi Adiche sono stati criticati per i loro commenti separati sulla comunità trans. Chappelle ha scherzato in una commedia speciale sul fatto che le persone trans sono dietro i neri nelle 'Olimpiadi dell'oppressione' e devono, essenzialmente, aspettare il loro turno. In un'intervista sul femminismo con Channel 4 del Regno Unito, Adiche ha commentato che le donne trans crescono con il privilegio maschile (mentre le donne cisgender no).

Mock riconosce che entrambe le linee di logica sono errate e ha espresso disappunto per il fatto che a volte la comunità nera non vede il lavoro svolto dalle persone transgender di colore. 'Ci stiamo attivando intorno alla nostra oscurità da molto tempo', ha detto. 'Facciamo parte del movimento Black Lives Matter, stiamo facendo questo lavoro, ma raramente siamo mai centrati', ha detto, aggiungendo che tre delle fondatrici di BLM sono donne nere queer. La sua ipotesi migliore è che quando figure nere di spicco come Chappelle dicono cose come 'aspetta il tuo turno', probabilmente 'non pensano nemmeno alla possibilità che ci sia gente trans nera'.

“Stanno pensando ai ritratti più visibili della trans-ness, che sono persone trans ricche e anziane bianche che hanno accesso per proteggersi su una montagna a Malibu o in una villa a Chicago. Non stanno [pensando] alle ragazze per strada o in metropolitana, le ragazze per strada che devono farsi pubblicità ogni singolo giorno per dire, 'Posso andare fuori per andare a lavorare al Jamba Juice?''

L'indignazione pubblica contro Adiche in particolare fu feroce. Mentre un contraccolpo a favore delle persone trans sembra un progresso, Mock ha sottolineato che i bersagli di tali pesanti critiche sono spesso trattati in modo diverso dalla loro razza.


Mock indossa la camicia Burberry


'Le donne bianche hanno detto cazzate transfobiche per così tanto tempo, e non vengono mai chiamate nel modo in cui è stata chiamata Chimamanda', ha detto. «C'è stato un grido di battaglia per toglierla dal piedistallo. È questa narrativa costante che sono le persone di colore Di più —più omofobi, transfobici, non accettanti, eccetera. Viene sfornato allo stesso modo anche negli spazi LGBTQ dove governano uomini gay cis bianchi. Gestiscono la maggior parte delle organizzazioni e hanno il controllo della maggior parte delle risorse, e possono essere misogini e sessisti e razzisti e classisti e transfobici come l'inferno, ma nessuno li sta chiamando tanto quanto chiamerebbero un corpo di genere cis nero che dice qualcosa di lontanamente problematico. È complicato, ed è difficile. Perché anche questa è la mia gente».

Quando è tornato alla Marcia delle donne, Mock ha ammesso che le critiche secondo cui l'evento era troppo bianco e centrato sul cis erano 'completamente valide', aggiungendo 'probabilmente c'era più diversità sul palco nella pletora di oratori di quanto non ce ne fosse per la gente tra il pubblico. ' Ha anche riconosciuto che la stessa intersezionalità al centro del suo attivismo è un concetto che non tutti hanno ancora pienamente compreso.

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'Gran parte della parte più difficile del mio lavoro non è tanto parlare con 'l'altra parte'. Si tratta di parlare con persone che pensano di essere sveglie o coscienti, e parlare con i liberali che a volte sono davvero basilari nel modo in cui fanno il lavoro. Sta raggiungendo le persone che stanno cercando di fare il bene, i ben intenzionati che non sono ancora arrivati. Questa è la sfida di uno scrittore che scrive in questo spazio. La lingua, come ha detto Bell Hooks, è un luogo di lotta. E quindi dobbiamo usare ciò che abbiamo, cioè le nostre parole, per comunicare sentimenti, sfumature e complicazioni».

'Un'altra parte del mio lavoro', ha continuato, 'è la sfida alla politica di rispettabilità, che afferma che le prostitute, le ballerine, le donne trans e le persone che 'girano per la città' non sono importanti e vitali per il nostro movimento. Così come parliamo di Gloria Steinem e bell hooks e Barbara Smith e Audre Lorde, dobbiamo anche parlare di Cardi B, Amber Rose e Blac Chyna. Le donne che sono là fuori a spacciare in un mondo che vuole metterle a tacere e farle vergognare ogni singolo giorno sono vitali e importanti. Dobbiamo liberarci dal dire che le uniche persone degne della nostra protezione e delle nostre risorse sono quelle rispettabili, virtuose e facilmente contenute'.

Capelli: Charlie Taylor
Trucco: Wendi Miyake
Assistenti stilisti: Sara Clemens, Julie Gray