GoldLink vuole solo far ballare le persone

2022 | Musica

GoldLink ha sempre aspirato a far ballare la gente. Il rapper di Washington D.C. (all'anagrafe D'Anthony Carlos) ha fatto il suo primo tentativo riuscito di farlo con Il Complesso Divino nel 2014, un mixtape di 26 minuti che ha presentato al mondo un ventenne rapper veloce con un talento per le rime su jazz uptempo e miscele house. Il seguito del mixtape 2015, E dopo, non abbiamo parlato , era un equilibrio più attentamente curato tra dance e brani atmosferici, molti dei quali sono stati prodotti dal leggendario produttore e co-fondatore di DefJam, Rick Rubin. Sopra A quale costa? , il suo album di debutto del 2017, GoldLink ha offerto un'ode deliberata ai suoni della leggendaria musica Go-Go di D.C. che negli anni '70 ha fornito la colonna sonora per le più grandi discoteche della città. Questo mese, GoldLink ha fornito un'altra serie di brani hip-hop ballabili tramite diaspora , il suo secondo album in studio, che presenta in primo piano i suoni dance introdotti da artisti neri di tutto il mondo.

Se chiedi a GoldLink, la transizione tra A quale costa? e diaspora era senza soluzione di continuità. Prima ancora di finire l'album di debutto, aveva già deciso di cercare ispirazione fuori dagli Stati Uniti per il suo prossimo progetto. 'Sapevo all'epoca che la musica Go-Go era collegata alla diaspora africana', ha detto GoldLink durante un'intervista telefonica con CARTA . 'Non l'ho mai veramente guardato attraverso quella lente. Ho deciso che il passo successivo sarebbe stato quello di esplorare la vera origine di Go-Go.' La popolarità di GoldLink tra un pubblico globale giovane e moderatamente underground lo ha portato in un tour in giro per l'Europa, che gli ha fornito l'opportunità di esplorare la musica prodotta dai neri che vivono ad Amsterdam, Norvegia, Svezia, Londra e Parigi.



'Sento che questo è il motivo per cui questo album è uscito alla grande, perché ho pensato a tutti gli altri tranne a me stesso.'

GoldLink alla fine si stabilì a Londra per 6 mesi, dove registrò una parte significativa di diaspora . Mentre era lì, si è infatuato dell'innovazione degli artisti britannici di prima generazione, che hanno combinato melodie di batteria dal ritmo frenetico provenienti dalle patrie africane dei loro genitori con i flussi contemporanei del Regno Unito per produrre un loro genere fiorente. Il famoso musicista britannico-nigeriano Maleek Berry è stato uno di questi artisti che ha attirato l'attenzione di GoldLink. I due hanno collaborato per il singolo principale dell'album, 'Zulu Screams', che attinge al genere afrobeat contemporaneo che negli ultimi anni ha esteso la sua portata dai club nigeriani locali alle stazioni radio di paesi di tutto il mondo. GoldLink ha anche scelto la superstar di Afrobeats Wizkid per 'No Lie', una traccia spavalda che mette in evidenza le abilità nel parlare di merda che inizialmente ha catturato l'attenzione dei fan di GoldLink nel 2014.



Oltre agli afrobeat, altri accenni di musica dall'Africa e dalla diaspora permeano tutto l'album. La dancehall caraibica può essere ascoltata in brani come 'Yard' con il collettivo britannico R&B e hip-hop WSTRN, e gli elementi della South African Afro House si illuminano su 'More' con la cantante ghanese Lola Rae. Nonostante le influenze lontane, GoldLink ha chiarito che non ha deciso di fare un'ode alla scena musicale africana, ma piuttosto di creare un album che riflette i suoni e le vite dei neri che, come lui, devono ancora visitare il continente. 'Nella mia testa, l'album è ancora americano', ha detto GoldLink. 'È nero, non è africano. Non era come un'ode all'Africa, era solo Black. Volevo ancora fare un grande album rap americano, quindi l'ultimo posto in cui volevo andare era l'Africa.'

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Durante questo processo di esplorazione di nuove forme d'arte musicali nere, GoldLink si è affidato ai produttori esecutivi P2J, che ha prodotto per la star di Afrobeats Burna Boy, e al produttore emergente nato nel Regno Unito, Ari PenSmith. Entrambi i produttori avevano prodotto canzoni per artisti africani in passato e stavano aspettando l'opportunità di fondere questi elementi sonori stranieri con un artista americano. 'Il mio compito più grande era non limitare nessuno dicendo loro quello che volevo', ha detto GoldLink. 'Non l'ho mai detto a nessuno, andiamo a fare un album afro. Non lo farei mai, non credo nemmeno che sia così. Era più come, siamo neri, pensiamo Black quando facciamo questo.'

Nel pensare a Black, pensava anche all'hip-hop. Per diaspora , GoldLink ha dedicato notevolmente più tempo al rap di quanto non avesse fatto nel suo album precedente, e includeva anche versi dei rapper Tyler The Creator e Pusha T su 'U Say' e 'Cokewhite', due dei brani di spicco dell'album.

'Voglio che i neri che ascoltano questo album in particolare si sentano orgogliosi di essere neri.'

Allo stesso tempo, GoldLink stava abbracciando nuove esperienze musicali durante la registrazione diaspora , è stato anche incaricato di abbracciare le nuove esperienze che derivano dal diventare padre per la prima volta. Sebbene non creda che la paternità sia cambiata dove vuole andare dal punto di vista sonoro, ha riconosciuto che ha cambiato la sua visione della vita. 'Avere un bambino mi ha dato una prospettiva che non avevo mai avuto prima', ha detto GoldLink. 'Mi ha fatto sentire più a mio agio nel ruolo di essere in un lavoro ingrato, che è essere un genitore. È così che ho iniziato ad abbracciare la mia arte, [considerandola] più ingrata. Ho iniziato a pensare più a me stesso. Sento che questo è il motivo per cui questo album è uscito alla grande, perché ho pensato a tutti gli altri tranne a me stesso.'



GoldLink è riuscita a registrare con successo un album che non solo ha portato agli altri la gioia della danza, ma ha evocato un senso di panafricanismo e il suo tema dominante dell'orgoglio nero. 'Voglio che i neri che ascoltano questo album in particolare si sentano orgogliosi di essere neri', ha detto GoldLink. 'Voglio che altre persone celebrino l'essere vivi. Non è che questo sia un album esclusivamente per negri, è proprio come, chi altro dovrei essere? Sono solo un tipo nero, quindi ho fatto qualcosa che fosse fedele a me stesso, ma non con l'esclusione in mente.' Un rapido ascolto di diaspora esclude rapidamente qualsiasi prova di esclusione. In effetti, questo album è tutto incentrato sull'inclusione e sulla bellezza che può svilupparsi quando più elementi sonori della diaspora africana vengono mescolati insieme in un unico album.

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Foto di Joyce Ng