Il padrino dei paparazzi su un business che ha perso la sua anima

2022 | Gente Famosa

Alcuni anni fa, Ron Galella ha rimosso la parola 'paparazzo' dalla sua carta intestata. Il suo cartoncino ora recita semplicemente 'Ron Galella Photography', e preferisce chiamare il suo lavoro 'fotografia con un approccio da paparazzi'.

Questo potrebbe sembrare strano, perché l'artista 87enne nato nel Bronx ha reso la parola un termine familiare in America. È stato il primo a definire 'paparazzo' - per gentile concessione del regista Federico Fellini, che ha usato la parola italiana per il ronzio di una zanzara come doppio senso per nominare il personaggio di un fastidioso fotografo in La Dolce Vita — come professione, un effetto collaterale di alcune scaramucce legali di alto profilo con celebrità negli anni '70. Il suo film sui momenti salienti della sua carriera, spesso elaborato, è una specie di fumetto, tra cui due cause legali con Jackie Kennedy, cinque denti persi contro Marlon Brando (e un vittorioso risarcimento di $ 40 mila), sean Penn sputato addosso, una notte in prigione in Messico il Per conto di Richard Burton, ha tagliato le gomme per gentile concessione di Elvis Presley, e la sicurezza gli è stata affidata da Brigitte Bardot.



Ma la sua riluttanza a usare il termine oggi non è affatto così strana, se si pensa al fatto che Galella è diventato un fotografo di celebrità per alimentare una famelica ossessione per i momenti 'imprevedibili, non preparati, spontanei, senza appuntamento' che lui ha lavorato con ingegnosità maniacale per catturare. Galella si considera un fotoreporter, che smaschera eroicamente le celebrità, non per umiliarle (beh, tranne che per gli uomini principali infuriati che di tanto in tanto lo hanno picchiato) o per fare soldi (anche se lo ha fatto, $ 1000 dollari per il suo miglior Jackie foto), ma per allentare la presa d'acciaio delle star sulle loro immagini per catturare qualcosa di autentico.



Mentre il suo spaccare i capelli sui codici etici che dice lo distinguono dagli stalker delle celebrità di oggi (non è mai andato negli appartamenti, ha sempre cercato di non essere visto, non ha mai provocato le star, non sciama mai in gruppo, e afferma di mai ha invaso anche la privacy di Jackie, nonostante quell'ordine restrittivo), le sue foto sono la vera prova che è una razza diversa.

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I suoi graziosi momenti rubati di Warhol, Jagger, Lennon, McQueen e i Kennedy assomigliano poco alle foto flash dei cervi alla luce dei fari di Miley Cyrus e Justin Bieber, o Paris Hilton e Lindsay Lohan prima di loro, che uscivano barcollando dai club o raccoglievano zeppe sulla spiaggia - quella era una merce così febbrile, in quanto CARTA I doppiaggi di Abby Schrieber qui dentro Storia di copertina di Amanda Bynes, punto più basso della cultura dei paparazzi. La spietatezza dei paparazzi ha raggiunto il picco intorno al 2007, e da allora è passata all'altro estremo: il clan Kardashian organizza incontri con, e assunzioni pseudo-paparazzi per dare loro l'ultima parola aerografata su ciò che arriva ai tabloid.

Ron Galella

Entrambi gli scenari ripugnano a Galella, che vede nell'indipendenza artistica e nell'esclusiva singolarità di uno scatto spontaneo (che nessun altro fotografo ha da un'angolazione leggermente diversa) la chiave del suo lavoro. Da un lato, sembra che l'identità di un paparazzo come artista maiuscola sia ciò che è cambiato di più: Warhol una volta ha definito Galella il suo fotografo preferito. Ma dall'altro, come suggerisce Galella 'sono le persone che hanno chiesto di più, la loro curiosità è cresciuta, volevano di più', citando il mercato dei consumatori per le notizie dei tabloid che hanno riempito le strade di New York e Los Angeles di fotografi, rendendo i momenti tranquilli che ha cacciato difficile da trovare.



Non tutto è cambiato. Siamo ancora insaziabilmente curiosi delle vite intime delle celebrità: e fotografi implacabili ci aiutano a trovare la nostra soluzione. Ma oggi, i discendenti di Galella sono troppo vicini all'adempimento della profezia delle zanzare ronzanti di Fellini, perché lui possa impossessarsi di ciò che è diventato l'arte che amava.

Galella ha parlato con CARTA sulle storie selvagge dietro i suoi scatti più iconici, le botte che ha preso per la sua arte e cosa è cambiato in peggio dall'età d'oro dei paparazzi.

Come e quando sei diventato paparazzo?

la parrucca la cagna e il crollo

In realtà ero un artista della ceramica nel 1951, lavorando a New York. In quel periodo era in corso la guerra di Corea e io fui arruolato nell'esercito. Ma volevo imparare una carriera, quindi ho evitato la leva e mi sono arruolato nell'aeronautica militare. È lì che sono diventato un fotografo. Ho prestato servizio nell'aeronautica per quattro anni e ho imparato tutto sulla fotografia e sulla riparazione di fotocamere. Sono stato fortunato. Dopo essere uscito dall'Air Force nel '55, sono andato all'Art Center College of Design di Los Angeles e mi sono specializzato in fotogiornalismo. Mi interessava il glamour: come sono le star di persona, come sono le loro vite. Ho iniziato bloccando le anteprime.

Come definiresti i 'paparazzi'?

Quando stavo studiando il mio primo libro, Jacqueline , nel 1974, ho scritto a Federico Fellini, il regista che ha coniato questa parola, 'paparazzi', e gli ho chiesto come gli fosse venuto in mente. Mi ha detto che quando era uno scolaro a Rimini, in Italia, condivideva una scrivania con un ragazzo irrequieto che urlava sempre, parlava così velocemente, che le sue parole uscivano attaccate insieme come un ronzio senza fine. Così, l'insegnante lo battezzò paparazzo, italiano per una zanzara che ronza. Quando [Fellini] stava scrivendo la sceneggiatura per La Dolce Vita, la parola gli ricordava uno dei suoi personaggi, un fotoreporter. Il paparazzo in realtà è diventato famoso in America non con Fellini, ma con il mio processo con Jackie [Kennedy], durato 26 giorni nel 1972.

Ma per me è diverso –– sono un sedicente paparazzo. Ho disegnato la mia carta intestata per dire 'fotografia con un approccio da paparazzi'. Quello che intendo quando dico paparazzo, è esclusivo, alla sprovvista, non preparato, spontaneo, senza appuntamenti. È così che definisco paparazzo.

Elvis Presley

Perché la distinzione è importante per te, 'paparazzi' contro 'fotografo con un approccio da paparazzo'?

Prima di tutto, per me, un paparazzo è un libero professionista. Sono un libero professionista, indipendente. Questa è una delle cose del vero paparazzo, sono freelance.

Il mio approccio è catturare le stelle in modo realistico, così come sono, nel loro ambiente. Vedere il paparazzo in Europa in Italia in La Dolce Vita — e oggi — sono molto aggressivi ea volte provocano le star per renderle più vendibili, le foto. Non è quello che mi interessa. Non provoco mai le star. Il mio approccio e le mie foto parlano da sole.

Hai mai preso in considerazione un percorso più convenzionale, come essere un fotografo ritrattista?

No, vedi, in un certo senso sono stato costretto a fare il paparazzo. Dopo essermi laureato nel 1958 all'Arts Center, sono tornato nel Bronx a vivere a casa di mio padre, dove ho costruito una stanza buia. In altre parole, sono stato addestrato per essere un fotografo in studio ma non avevo i soldi. Ho dovuto fare il freelance, sono stato costretto a fare del mondo il mio studio. Ero a 12 miglia da Manhattan, dove c'è l'azione. È un bene che non fossi un fotografo in studio.

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Perché dici questo?

Perché sarei in competizione con Irving Penn e grandi fotografi in studio. Ma ho offerto qualcosa di diverso. Ho offerto immagini che hanno rivelato le persone. Scatta la mia foto più bella, 'Windblown Jackie'.

Credi che sia per questo che i paparazzi sono diventati più invadenti e irrispettosi?

Sì, ora è diventato più negativo perché c'è troppo. È sovraesposta, sono pericolosi. Provocano le stelle. Vogliono vedere le stelle cadere per ottenere l'immagine, proprio come i vecchi La Dolce Vita. Vogliono provocare le star per ottenere immagini vendibili. Non è etico. Ho tolto 'paparazzi' dalla mia carta intestata e ho messo una nuova lettera che diceva 'Ron Galella Photography'.

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Pensi che ci sia ancora un'arte per i paparazzi?

Beh, potrebbero esserci... ma la maggior parte di loro gira in digitale e gira un sacco di pellicola perché costa poco. Si affidano alla fortuna. Non so se esiste un'arte... Penso di essere stato uno dei pochi a diventare un artista. La maggior parte dei paparazzi non sono artistici, lo fanno solo per soldi e si affidano alla fortuna e pochi sono istruiti nell'arte.

Come pensi che i social media abbiano cambiato la cultura delle celebrità secondo te?

Bene, è una notizia immediata. Penso che in un certo senso la celebrità sia stata sovraesposta. La TV ha molto a che fare con questo. In altre parole, se torniamo agli anni '30 e '40 abbiamo avuto grandi superstar come Bette Davis dove avevano talento nei film, ma poi quando è arrivata la televisione le persone non devono avere talento perché devono riempire è su 24-7. Diventa troppo sovraesposto a me e in altre parole, vai in televisione solo per il tuo aspetto.

Quindi non c'è così tanto mistero.

Sì, Jackie e Greta Garbo, erano il significato del glamour è che il mistero ne fa parte. Jackie aveva questa mistica che la gente vuole conoscerla; non parlava, non rilasciava interviste, ha questi occhiali scuri, dove vede il mondo ma loro non possono vederla, non possono vedere i suoi occhi. È così che protegge la sua privacy con gli occhiali, questo è un punto da sottolineare. Greta Garbo è la stessa cosa. In realtà voleva smettere quando era giovane e non voleva essere pubblicata quando era più grande. L'ho presa mentre camminava sulla Second Avenue e ha tirato fuori l'ombrello anche se non pioveva e mi ha detto: 'Perché mi spari, non ho fatto niente di male?' Quindi ho smesso di spararle.

John Lennon, Mick Jagger, May Pang

Parlami di questo scatto di Lennon e Jagger.

Questa è la mia seconda foto più grande di Mick Jagger e John Lennon. Ogni anno l'AFI (American Film Institute) onora un fotografo o un regista. Quest'anno è stato James Cagney e ha disegnato la più grande quantità di celebrità, non crederai a quanti come Frank Sinatra con Barbara e Steve McQueen con Ali MacGraw, Paul Newman con sua moglie, Robert Wagner con Natalie Wood, ecc. anteprime. Mi sono vestita in smoking e sono andata a cena al tavolo della stampa, quindi ho scattato quella foto con un obiettivo lungo. In mezzo a loro puoi vedere May Pang, la parte posteriore della sua testa. John Lennon ha avuto una relazione con Mai Pang ed è lei anche se Yoko lo sapeva! Non le importava, immaginalo!

elisabetta taylor

Un'altra volta, ho fatto una cosa bizzarra con Elizabeth Taylor e Richard Burton. Avevano uno yacht a Londra chiamato Kalizma dal nome delle loro tre figlie: Kate, Liza e Maria, ormeggiate sul Tamigi. Andavano allo yacht nei fine settimana solo perché stavano girando (Elizabeth Taylor stava girando L'unico gioco in città con Warren Beatty e L'uomo dei 1000 giorni è stato girato con Richard Burton). Così ho deciso di trascorrere un weekend in questo magazzino, per il weekend di una grande festa. Ho preso una borsa della spesa piena di cibo e venerdì alle 14 sono andato dai guardiani del magazzino e ho dato loro 15 dollari. Ho detto: 'Chiudimi dentro fino a lunedì mattina'. Quindi non potevo uscire da questo magazzino da venerdì a lunedì, e ho avuto bellissime foto di Richard Burton ed Elizabeth Taylor nel loro yacht. Uno dei miei scatti preferiti mostra Elizabeth Taylor e Ramone, lo steward dello yacht che montano le tende di garza.

Andy Warhol

dov'è tiffany di amo new york?

Com'era il tuo rapporto con Andy Warhol?

Andy e io avevamo la stessa malattia sociale, volevamo essere ovunque con le celebrità. Siamo stati amichevoli, ci siamo scambiati informazioni e consigli. Una volta ha detto che ero il fotografo preferito e penso che il motivo per cui ha detto che ero il suo preferito fosse perché fotografavo le stesse persone che gli piacevano: gli piaceva Elizabeth Taylor, gli piaceva Jackie, Elvis, quindi avevamo gli stessi interessi per le celebrità e lui ammirato la mia tecnica di ottenere l'immagine in modo aggressivo. Ma era un po' timido, vedete, era un ragazzo timido e molto probabilmente sarebbe stato nelle foto con altre persone piuttosto che girare come ho fatto io. Ma lui mi ammirava...

Sean Penn

E questo di Sean Penn?

Sean Penn, è uno dei cattivi ragazzi. È andato a prendere sua moglie Madonna al Lincoln Center. Questa volta sono andati in limousine al The Ginger Man, un ristorante sulla 66esima strada, lo stesso isolato in cui viveva Madonna. Hanno cenato al The Ginger Man e sono andati al loro appartamento, che è a circa un isolato. Non ero l'unico fotografo; c'erano altri paparazzi che sparavano e uno di loro era mio nipote che lavorava per me, Anthony. Siamo arrivati ​​all'appartamento e siamo entrati nel cortile, e lui dice: 'Oh, ora ce l'hai fatta!' E mi ha sputato addosso e si è scagliato contro mio nipote Anthony. Nessuno dei due si è fatto male. Madonna era alla porta che urlava: 'Smettila, ferma Sean, torna indietro! Fermare!'

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(Foto per gentile concessione di Ron Galella)